REUZELEUVEN2020

Wanneer:

lente/zomer 2020

Waar:

Historische binnenstad Leuven

Praktisch:

De Leuvense binnenstad is vlot bereikbaar

Openbaar vervoer

Met de fiets

Met de wagen

ReuzeLeuven, editie 2017

KORTE GESCHIEDENIS (LEUVENSE) REUZEN

Sinds mensenheugnis spreken reuzen al tot de verbeelding en duiken ze op in volksverhalen, sprookjes, in de bijbel of in de mythologie. Ze belichamen universele thema’s als angst, macht, religie en cultuur.

Maar de echte eerste reuzenpoppen en reuzen- stoeten in Europa dateren uit de middeleeuwen.

  • Aanvankelijk liepen reuzen mee in (religieuze) processies, die vaak uitgingen tijdens kermissen.
  • Tijdens de Verlichting (18de eeuw) en aanslui- tend op de Franse Revolutie (1789) kwam er veel protest tegen reuzen en werd er een aantal vernietigd of verboden. In heel wat landen verdween de reuzentraditie, maar in België, Noord-Frankrijk en Spanje houdt ze tot op de dag van vandaag stand.
  • Tot in de 19de eeuw waren reuzen vooral een stedelijk fenomeen, maar de laatste 100 jaar verschijnen de reuzen veel meer in platte- landsgemeenten tijdens jubilea, carnavals, stoeten en jaarmarkten.
  • In België zijn er vandaag naar schatting zo’n 1500 reuzen. Ze zijn deel van de feest- en volkscultuur in Vlaanderen. De oudste Belgische reuzen zoals het Ros Beiaard van Dendermonde en Gouyasse (Goliath) van Ath, dateren al uit de late 15de eeuw. De stad Mechelen heeft de oudste voltallige reuzen- familie van België met de Reus (1492), reuzin (1549), grootvader (1600) en reuzenkinderen Janneke, Mieke en Claesje (Klaasje) uit 1618.

OOK IN LEUVEN KWAMEN ER VROEGER AL REUZEN VOOR

HOOFD MEGERA

Dit mooie, houten hoofd is het enige wat over- blijft van de Leuvense Ommegang, een processie die voor het eerst werd gehouden in de 14de eeuw en voor het laatst in 1681. Megera, haar man Hercules en het Ros Beiaard met de Vier Heemskinderen maakten er sinds 1532 deel van uit. Megera maakt deel uit van de vaste collectie van M-Museum Leuven. In 2006 werd ze gerestaureerd.

REUS HERCULES

Deze oudste reus van Leuven die samen met Megera in de Ommegang liep, is niet meer. Maar La Maison des Géants in Ath toont een kopie van het hoofd en de buste van de oorpronkelijke reus. Deze replica werd gemaakt door Xavier Parmen- tier, een beeldhouwer, die zich inspireerde op de ets van Edward Van Eve.

MA PA DIESTSESTRAAT

Deze reuzen zagen het levenslicht in de jaren ’50 om de toenmalige bloeiende handelsstraat nog meer in de kijker te zetten. In 1951 werd Ma Diest- sestraat ingehuldigd, en een jaar later Pa Diest- sestraat. Hoewel de reuzen maar een drietal jaar hebben bestaan, zijn ze niet helemaal vergeten. Ze werden vereeuwigd in brons en prijkten enkele jaren op de voor- en zijgevel van de vroegere handelszaak Vanbeneden, nu Hema.

REUZEN IN LEUVEN

Fiere Margriet

Geboortejaar: 2013

Woonplaats: Leuven

Lengte: 3.80m

Gewicht: 38kg

Type: draagreus

Reuzenbeheerder: Mannen van '73

Kobe Koeienschieter

Geboortejaar: 2011

Woonplaats: Leuven

Lengte: 4.40m

Gewicht: 60kg

Type: rollende reus

Reuzenbeheerder:
Orde van de Pietermannen

Jan Van Den Graetmolen

Geboortejaar: 1988

Woonplaats: Leuven

Lengte: 4.80m

Gewicht: 150kg

Type: rollende reus

Reuzenbeheerder:Buurtwerking Groot Redingenhof

Da Tong

Geboortejaar: 2017

Woonplaats: Leuven

Lengte: 2.50m

Gewicht: 35kg

Type: draagreus

Reuzenbeheerder:
Dienst diversiteit en Gelijke Kansen i.s.m. Nihao Leuven en Femma Naaisalon Leuven

Iris

Geboortejaar: 2017

Woonplaats: Leuven

Lengte:2.50m

Gewicht:35kg

Type:draagreus

Reuzenbeheerder:
Dienst Diversiteit en Gelijke Kansen i.s.m. Holebihuis

Nela

Geboortejaar: 2017

Woonplaats: Leuven

Lengte: 2.30m

Gewicht: 58kg

Type: rollende reus

Reuzenbeheerder:
Buurtwerking Groot Redingenhof

Richard Jean II

Geboortejaar: 2017

Woonplaats: Leuven

Lengte: 3.90m

Gewicht: 30kg

Type: draagreus

Reuzenbeheerder:
Buurtwerking Richard Valvekenstraat

REUZIN FIERE MARGRIET

In 2013 pakten de Mannen van ‘73 uit met een stunt: een nieuwe reuzenstoet ‘ReuzeLeuven’ én een nieuwe reuzin, Fiere Margriet. De reuzin verwijst naar een van de bekendste legendes van Leuven.

De legende luidt als volgt: Margaretha van Loven werkt als dienstmeisje in de herberg van haar oom Amandus in de Muntstraat. Op een avond komt er een reizigersgezelschap toe, maar het blijken overvallers. Die pelgrims vermoorden haar familieleden en nemen Margaretha mee buiten de stad. Daar proberen de overvallers haar te verkrachten, maar Margaretha biedt weerstand. Vandaar de naam ‘Fiere Margriet’. Uiteindelijk vermoorden ze haar en gooien haar lichaam in de Dijle. Wonder boven wonder zinkt het lichaam van Fiere Margriet niet, maar drijft het op miracu- leuze wijze stroomopwaarts naar Leuven.

Tijdens ‘ReuzeLeuven’, op 1 juni 2013, stelden de Mannen van ‘73 trots hun reuzin voor. Fiere Margriet werd officieel ingehuldigd en inge- schreven in het geboorteregister. De reuzin kreeg een meter, schepen Denise Vandevoort, en een peter, schepen Dirk Vansina.

Op 31 mei 2014, de tweede ‘ReuzeLeuven’ werd Fiere Margriet geheel volgens de reuzentraditie ook plechtig gedoopt. Voor die speciale gebeur- tenis kwamen nog een 30-tal andere reuzen naar Leuven om deel te nemen aan de stoet en het doopfeest. Fiere Margriet kreeg ook een officiële meter- en peterreus: reuzin Germaine De Walin uit Neerwinden en reus Vaantjesboer uit Halle. Sinds Fiere Margriet is gedoopt, neemt ze ook deel aan andere reuzenstoeten in ons land.

REUS KOBE KOEIENSCHIETER

Ter gelegenheid van 4 x 11 jaar Orde van de Pietermannen, schonk de carnavalsvereniging in 2011 een reus aan de stad: Kobe Koeienschieter.

De reus Kobe Koeienschieter staat officieel ingeschreven in het bevolkingsregister en werd ook gedoopt in de Sint-Pieterskerk. Zijn naam verwijst naar één van de bijnamen van de Leuvenaars, ‘koeienschieters’. De legende gaat terug tot de 17de eeuw, toen de Fransen een groot deel van Europa overheersten en witte pofbroeken droegen. Toen de Leuvenaars op een dag verdachte witte vlekken in de mist zagen bewegen, openden ze het vuur op wat zij dachten dat de Fransen waren. Uiteindelijk bleken de witte vlekken koeien te zijn.

De 4,4 m hoge Kobe draagt een donkergrijze rok en een lichtgrijs hemd met het wapenschild van Leuven. Hij trekt er net zoals zijn andere mede- reuzen geregeld op uit om deel te nemen aan verschillende stoeten.

REUS JAN VAN DEN GRAETMOLEN

Reus Jan Van den Graetmolen is geboren op 23 april 1988. Hij kwam er op initiatief van de buurt- werking Groot Redingenhof en staat symbool voor de buurtgemeenschap en voor de stad Leuven met haar rijke historiek. Hij ontleent zijn naam aan Jan vanden Grate die in 1430 eigenaar was van de molen waar zich nu de Dijlemolens bevinden. De molen werd eeuwenlang Graet- molen genoemd.

De buurtwerking Groot Redingenhof stond zelf in voor het ontwerp en de constructie van deze rollende reus. Jan Van den Graetmolen is 4,80 meter hoog, draagt een wit t-shirt, een rode jas, een blauwe sjaal en een blauwe rok. Op zijn borst staat het wapenschild van de familie van Redingen, een van de zeven geslachten van Leuven. Op de rug draagt hij een schild met het kenteken van de buurtwerking. Reus Jan staat op een metalen onderstel met wieltjes en wordt voortbewogen door twee reuzentrekkers.

Reus Jan heeft al vele tochten achter de rug binnen en buiten Leuven. Op 8 september 2011 verbrak hij samen met 273 andere reuzen in Antwerpen het wereldrecord van de aller- grootste reuzenoptocht. Die gebeurtenis kreeg een eervolle vermelding in het Guinness World of Records boek. De laatste jaren blijft reus Jan in Leuven. Hij neemt samen met collega’s Kobe Koeienschieter en Fiere Margriet jaarlijks deel aan de Meyboomplanting op 9 augustus.

REUZIN PRINSES NELA

Het idee, of beter gezegd, de conceptie van prinses Nela gebeurde tijdens de zomer van 2012 in een grote groene ruimte tussen Deurne en Borgerhout nabij Antwerpen. Daar vond een grote reuzenstoet plaats op 8 september 2012.

Prinses Nela stamt af van een Europese vader en een Afrikaanse moeder. In feite zijn er vele ‘ouders’ betrokken vooraleer een reuzin zoals prinses Nela ontstaat.

Reuzin prinses Nela groeit vrij snel op, dat gaat zo bij reuzen en zij is erg leerwillend. De Antwerpenaren, waaronder de reuzekes van Borgerhout, sturen Nela naar Brabant, meer bepaald naar Leuven. Want daar is de oudste universiteit van ons land gevestigd met studenten uit alle windstreken.

Prinses Nela komt snel naar Leuven. Wanneer ze toekomt aan de Kapucijnenpoort, staat reus Jan Van den Graetmolen haar op te wachten. Hij heet haar van harte welkom in Leuven. Nela vertelt reus Jan dat ze in Leuven komt studeren en op zoek is naar een geschikte woonst.

Dat moet je reus Jan geen twee keer zeggen. “Kom bij mij thuis, ik woon in een groot huis en daar is genoeg plaats voor een leergierige studente zoals jij”. En zo geschiedde.

Prinses Nela woont nu samen met haar kameraad reus Jan in het grote huis in de buurt van Groot Redingenhof in Leuven. Van reus Jan leert prinses Nela Leuven en zijn inwoners kennen.

Misschien vragen sommigen zich af waarom prinses Nela er is? “Wel, dat komt omdat heel veel mensen elkaar graag zien, uit grote liefde.” Aldus Buurtwerking Groot Redingenhof.

Prinses Nela is een voorbeeld van diversiteit en integratie in universiteitsstad Leuven.

Reuzen Diversiteit

Het idee en ontwerp van deze reuzentweeling komt van Anne Heyman, Babs Boey en Iwona Pom. Anne en Babs zorgden voor de technische constructie en gebruikten heel wat recuperatie- materialen. De hoofden van de reuzen zijn zo ontworpen dat elke groep die de reus adopteert er een eigen gezicht aan kan geven. Ook de handen, neus, hoofddeksels, attributen, zijn zo gemaakt dat ze gemakkelijk kunnen aangepast worden. De kleding van de reuzen zal ook telkens wijzigen naargelang hun identiteit. De tweeling zal op termijn een uitgebreide kleerkast hebben, en krijgt voor al deze verschillende outfits hulp van organisaties als Femma Naaisalon Leuven of van bereidwillige vrijwilligers.

Reus Da Tong

Deze nieuwe reuzentweeling wordt voor het eerst voorgesteld aan het publiek op ReuzeLeuven. Nihao Leuven, een vereniging die de banden tussen Chinezen en Leuvenaars wil aanhalen, neemt een van de reuzen onder haar hoede. Ze maakt samen met Femma Naaisalon Leuven van de reus een Chinese krijger ‘Da Tong’. Dit betekent Grote Harmonie, het confucianistische ideaal van een perfecte staat’. Deze boogschutter uit het terracottaleger streeft naar een veilige en vredige samenleving na de oorlogen voor de Qin-dynastie in 221 v.C.

Reuzin Iris

Het andere deel van de tweeling wordt gedragen door de groep achter het Holebihuis in Leuven. Zij noemen de reus ‘Iris’, naar de Griekse godin van de regenboog en boodschapper van de goden. Met Reuzin Iris wil het Holebihuis een positieve boodschap van diversiteit uitdragen.

REUS RICHARD JEAN II

Naar aanleiding van het 30-jarig bestaan van de Richard Valvekensstraatfeesten hebben de bewoners van de straat de koppen bij mekaar gestoken om een originele manier te vinden om dit te vieren. Het bouwen van een reus leek daarbij hét middel bij uitstek om glans te geven aan dit jubileumjaar!

De naam Richard Jean II verwijst naar de traditie van de straat om een straatburgemeester te benoemen die instaat voor de samenhorigheid van de bewoners. Richard is de voornaam van de heer Valvekens (burgemeester van Kessel-Lo van 1904 tot 1911) en Jean II verwijst naar onze huidige burgemeester Jean Minnoye die onze eerste burgemeester (Jean Dehaene) na zijn overlijden met unanimiteit van stemmen heeft opgevolgd.

De bouw van de reus begon in januari 2017 na een grondige studie van de technische aspecten ervan. Er werd gekozen voor een aluminium frame (vanwege de stijfheid en het geringe gewicht) met daar bovenop een hoofd uit samengeperst isolatiemateriaal, afgewerkt met een waterdichte laag. Richard Jean II zal een dansende reus zijn en kan gedragen worden door één persoon. De reus is extra beweeglijk omdat één arm vrij kan bewegen.

Vader en moeder van de reus zijn Guy Foblets en Adelheid Smets: zij werkten samen het concept uit en stonden garant voor de artistieke uitwer- king. De kleding van de reus werd gemaakt door de vaardige handen van Rosa Morren

Contacteer ons via onderstaand formulier

ReuzeLeuven 2020, in samenwerking met: